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2015/02/18

ミツマタ : 春を告げる花

街角で、マンサク、クロッカスと並んで、春を告げる花として知られるミツマタの花に出会い、思わず足を止めて暫く見惚れてしまいました。

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↑ ミツマタ : ジンチョウゲ科ミツマタ属 常緑(寒地では落葉)低木。

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↑ 野生種は淡い黄色の花を咲かせるが、本種は園芸種と思われます。

園芸種は、オレンジから黄色、朱色まで変化に富んだ花を咲かせる。

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↑ 花は、周りから順次咲きだします。ただし、ミツマタの花は、沈丁花と同じように、花には花弁が無く、花弁のように見えるのは顎片である。

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↑ ミツマタは、その枝が必ず「三叉」に分岐しています。ミツマタの名は、この枝が三つに分岐することに由来しています。

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↑ ミツマタは、鎌倉~室町時代に渡来し、その樹皮が強靭なことから和紙の原料として栽培されて日本各地に分布した。 ミツマタやコウゾを原料とした和紙は、洋紙に比べて破れに強く、独特の紙質を有しているので、今日でも根強い需要があり、量的には少ないが、伝統産業としていくつかの地域で生産されています。

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